她是最没人气的世界第一,商业价值却直逼费德勒?只因多次改写澳洲历史

“Barty Party!(巴蒂派对)”温网女单决赛颁奖仪式上,现场主持人看上去非常满意这个谐音梗,一连向着夺冠的巴蒂说了两遍。“所以今晚你会离开全英草地俱乐部的‘安全泡泡’,和团队出去开一个‘Barty Party’来庆祝这个冠军吗?”

“不,我想我们都还是会保持低调。”

她是最没存在感的世界第一如今实现澳洲41年夙愿商业价值直逼费德勒

阿什莉·巴蒂拒绝派对,即便是为大满贯冠军而开的派对,因为“低调”一直以来都是她的关键词。在网球之外,她会把大部分时间都留在澳大利亚的家里,训练、逛超市,和男友一起遛他们收养的狗,支持澳洲土著文化保护运动……和那些在样貌、身材以及言谈举止上拥有“优势”并的球员相比,她显得既安静又普通。

这是她的主动选择,而不是像很多人认为的“没有人气”。要知道,很多澳大利亚可能并不知道时任政府总理是谁,但他们都听说过阿什莉·巴蒂的名字。在GEMBA集团公布的澳洲商业价值排名榜上,罗杰·费德勒也只是暂时领先半个身位而已,排名第二的巴蒂力压其后的拉斐尔·纳达尔、凯西·弗里曼、伊恩·索普等体育巨星。


时隔10年,“回家”的巴蒂再次带走冠军

2021年的夏天,全英草地网球俱乐部的门外没有彻夜排队的帐篷,但奶油草莓和Pimm’s酒还在。在因为新冠疫情取消一年之后,人们重新回到这片绿荫之上。他们为了弥补上个赛季未能相见的遗憾,把自己的热情加倍,倾泻在球场上。

当地时间7月10日中午2点,2021温布尔登锦标赛女单决赛在包括汤姆·克鲁斯、弗兰科·兰帕德、威廉王子和妻子凯特王妃等15000名观众的注视下展开。头号种子、现任WTA世界第一阿什莉·巴蒂以2比1击败卡·普利斯科娃,第一次捧起玫瑰露水盘,这也是她在2019年法网之后再次夺得大满贯冠军。

从兑现赛点开始,她哭了很多很多次,充分释放的情感让一度双手掩面蹲在中央球场的草地上。人们起立鼓掌,目送着她向自己的球员包厢跑去。她在安保人员的帮助下攀上栏杆,跳进团队当中,和他们一一拥抱,长久地拥抱。这一幕感动了担任电视评论员的网球名宿约翰·麦肯罗,他说“这是网球场上最美好的场面之一”。


“我用了很长一段时间才敢相信这个梦想成真的时刻。”颁奖仪式上,25岁的澳大利亚姑娘几乎重复了麦肯罗的原话:“现在在这里,和你们一起,这简直是我能够想象的我生活中发生的最美妙的事情。我昨晚睡得很少,脑子里全都是(对今天决赛的)一些假设。但是当我真的踏上这片球场时,我觉得自己回家了。”

作为2011年的温网青少年组女单冠军,温布尔登当然算是她的“家”。她说它永远是特别的,不管对自己还是全世界的网球选手来说。

“我想,澳大利亚人在温布尔登有着非常丰富的历史,对所有网球选手也是如此。温布尔登促成了现代网球的概念,这里是一切的起点,是所有希望和梦想诞生的地方。”

新球衣的深意,向前辈和原住民致意

颁奖仪式上,身着白色网球裙的巴蒂从身着绿色长裙的凯特王妃手里接过了玫瑰露水盘。

熟悉澳大利亚姑娘的人都知道,她在比赛时并不喜欢穿裙子,更多的时候会身着短裤。这一次在温网选择裙装,她是在向伊翁·菲·古拉贡·考利——在同一片球场上,跨越41年的时间长河,两位澳大利亚女子网球选手之间通过一条白色的、带有镂空花朵的、小荷叶边的网球裙形成了呼应。


1951年7月31日出生的古拉贡是上世纪七八十年代女子网坛最著名的球员之一,曾经获得过14次网球大满贯冠军,其中包括7次单打冠军。自从1973年WTA推出排名系统以来,她是克里斯·艾弗特之后第二位登顶世界第一的女子球员。

1971年,来自澳大利亚新南威尔士州小城巴瑞兰的19岁少女古拉贡来到温布尔登。她在决赛中击败如日中天的卫冕冠军玛格丽特·考特,夺得个人首个温网女单冠军,瞬间征服了所有人。除了自然甜美的笑容,她的澳洲土著身份也鼓励了很多和她拥有同样本源的人们,为自己和自己的民族而不断努力。

古拉贡是“Wiradjuri”人,这个民族在过去很长一段时间以渔猎为主要的谋生手段,他们的预言和文化中也保持着很多相关元素。而巴蒂的父亲是“Ngarigo”人,这个民族长期居住在新南威尔士州,有一部分成员聚居于维多利亚州的边界地带。

“伊翁是我们所有人的领路人,她创立的伟业在澳大利亚没人能比得上。”巴蒂把古拉贡看做导师,不只是网球上的,也是人生上的和在保护和支持原住民文化发展上的。

她一直仰望着这位前辈,一直到她十三四岁的时候以“优秀青少年选手”的身份和古拉贡见了面。她们的年龄相差了45岁,但是两人之间并没有所谓的代沟,这让巴蒂感激至今。“她愿意花费那么多时间来向我这样一个小孩子分享她的经验、知识、智慧,我对她的坦诚充满敬意。”


于是,2021年温网开始之前,她决定用自己的方式向这位一直以来都在关注和支持自己的前辈——一条网球裙,复刻她在50年前夺冠时的款式,加上古拉贡最喜欢的轻盈的小碎花。

桃李不言,下自成蹊,这很巴蒂。

澳洲英雄,商业价值直逼费德勒

站在15000名球迷面前,身着向古拉贡致敬球衣的巴蒂说:“希望我能够让伊翁感到骄傲。”

在社交网站上,澳大利亚网协隔空回应:“这是41年来第一位澳大利亚温网女单冠军的眼泪,幸福的眼泪。你让我们如此骄傲,#GoAsh。”无数人点赞了这一条消息,来表达他们的支持。而在另外一边,一张巴蒂捧杯的照片被分享了765万4812次。


澳大利亚一共有2500万人口,理论上来说这个数字意味着有30%的居民参与了转发。这只是一个假设,因为巴蒂在世界各地都有她的支持者。不过,当你真的在澳洲随便什么地方拉住一位路人,问她/他“你知道现任总理是谁”时,可能有人不会立刻回答上来。但是当你问“你知道谁是阿什莉·巴蒂吗”,答案基本是肯定的。

2018年,她凭借在2017赛季的优异表现获得了纽康比奖章,这是澳大利亚网球的最高荣誉。转过年来,拿到美网女双冠军以及珠海WTA超级精英赛冠军的她和“小野兔”亚里克斯·德米纳尔一起再次获得该奖项。

2020年,尽管因为新冠疫情的关系,澳大利亚姑娘在打完澳网之后没有参加比赛,但她依然当选“澳大利亚杰出青年”,这是该国30岁以下年轻人的顶级奖项。

世界领先的体育及娱乐管理咨询公司GEMBA有一套计算明星价值的体系(asset power),这个体系的榜单中有一个“世界级运动员在澳大利亚的价值体现”。他们把阿什莉·巴蒂放在所有运动员的第二位,仅次于罗杰·费德勒;同时,拥有包括汽车、手表、化妆品、旅游、餐饮以及澳大利亚国家旅游局等12家赞助商的她占据了澳大利亚运动的榜首位置,也是所有女性运动员当中的第一名——超过了塞蕾娜·威廉姆斯。

值得一提的是,在这个榜单中看上去因为出格的言行而倍受关注的尼克·克耶高斯并没有进入前10。“我们的数据显示,尼克的认知度比认识阿什莉多了7个百分点,但都是建立在‘错误’的基础上,它们难以形成足够的商业价值。”GEMBA总裁安德鲁·康顿说道:“此外,在民众喜爱度上阿什莉比罗杰还要高,她需要的是进一步扩宽在全世界内的影响力。”

2021年7月10日下午,当25岁的澳大利亚姑娘举起玫瑰露水盘,拿走170万英镑奖金(约240万美元)之后,本赛季拿到4冠的她奖金额已经达到1443万美元,职业生涯总奖金也来到2120万美元。

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